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Gloria Swanson

Gloria Swanson, née Gloria Josephine May Swanson le 27 mars 1899 à Chicago et morte le 4 avril 1983 à New York, est une actrice et productrice américaine.

Elle est considérée comme une des plus grandes stars du cinéma muet hollywoodien. Avec l’avènement du Parlant, sa carrière décline. Elle renoue magistralement avec le succès grâce au film Boulevard du crépuscule (1950) qui la met en scène en star déchue du cinéma muet. Elle reçoit pour ce rôle un Golden Globe et une troisième nomination à l’Oscar.

En 2007, l’American Film Institute classe ce film 16ème plus grand film de tous les temps.

Biographie de Gloria Swanson

Gloria Swanson est la fille d’Adelaide Klanowski, d’origine polonaise, allemande et française, et de Joseph Swanson, d’origine suédoise.

La carrière de Gloria Swanson

Gloria Swanson commence sa carrière en 1915 aux studios d’Essanay à Chicago sous le nom de Gloria Mae. En 1916, elle épouse en premières noces Wallace Beery, acteur de cinéma fréquentant les studios d’Hollywood dont elle divorce trois ans plus tard.

Gloria Swanson

Elle interprète au début de sa carrière des rôles de « cœur à prendre » ou de midinette, très à la mode à l’époque. Elle joue son premier rôle important dans Don’t Change Your Husband de Cecil B. DeMille en 1919.

Elle tourne six films avec DeMille, qui sont six succès. Gloria tourne également six films avec Rudolph Valentino et fait la renommée du studio Paramount.

En 1924, elle tourne en France Madame sans-gêne, un film réalisé par Léonce Perret, sur lequel elle fait la connaissance du marquis Henry de La Falaise, initialement engagé pour être son assistant et interprète et qu’elle épouse l’année suivante.

De retour aux États-Unis, Gloria refuse les propositions lucratives de Paramount Pictures pour rejoindre la United Artists, créée quelques années plus tôt par Charles Chaplin, Douglas Fairbanks, Mary Pickford et D. W. Griffith et qui lui offre une totale indépendance.

Elle s’associe à Joseph Kennedy, patriarche du clan Kennedy et directeur de RKO Pictures, pour créer en 1927 la Gloria Swanson Pictures Corporation, destinée à produire ses propres films.

Kennedy propose à La Falaise de devenir représentant de la RKO (qui a racheté Pathé États-Unis) en France.

Ainsi que certains journaux à scandale s’en font l’écho et malgré les dénégations des intéressés, il s’avère que Swanson et Kennedy entretiennent une liaison depuis plusieurs années et ce dernier voit là une façon efficace d’éloigner le mari.

La première expérience de Swanson en tant que productrice n’est pas très heureuse : Sunya, le remake d’un film de 1919, Eyes of Youth, dépasse rapidement le budget prévu en raison du tournage en extérieurs à New York et ne rencontre pas le succès escompté.

Gloria Swanson
Gloria Swanson dans le rôle de Sunya Ashling

Elle met alors toute son énergie et sa fortune dans la production d’un second film, Faiblesse humaine (Sadie Thompson) où elle joue le rôle d’une prostituée violée par un religieux fanatique. Le film est cette fois un succès commercial et critique incontestable, et lui vaut sa première nomination à l’Oscar de la meilleure actrice.

Elle décide alors de produire un film audacieux, La Reine Kelly (Queen Kelly), réalisé par Erich von Stroheim dans lequel elle tient à nouveau le rôle principal. Mais les exigences du réalisateur et sa mésentente avec Joseph Kennedy conduisent à son renvoi, laissant le film inachevé après avoir englouti un budget colossal.

Cette aventure marque à la fois la fin de la Gloria Swanson Pictures Corporation, de l’association professionnelle et personnelle de Kennedy et de Swanson, mais aussi de son mariage avec La Falaise, le couple divorçant en 1930 (La Falaise épousera l’année suivante l’actrice Constance Bennett).

Swanson se console en recevant sa deuxième nomination à l’Oscar pour son rôle dans L’Intruse avant d’épouser Michael Farmer en août 1931. Mais son divorce avec La Falaise n’étant pas prononcé à l’époque, elle doit se remarier en novembre. Elle est alors enceinte de sa seconde fille, Michèle Bridget, qui naît le 5 avril 1932.

L’arrivée du parlant, comme pour beaucoup de vedettes de l’époque, porte un coup à sa carrière d’actrice. Certains journalistes la poussent à se retirer, ce qu’elle fait en 1934.

Elle effectue néanmoins un retour magistral quinze ans plus tard en 1950 en interprétant le rôle de Norma Desmond dans le film Boulevard du crépuscule (Sunset Boulevard) de Billy Wilder. Le célèbre réalisateur lui propose tout d’abord de réaliser un essai. Surprise, Gloria Swanson lui déclare que sans elle la Paramount n’existerait pas. Wilder décide non seulement de lui attribuer le rôle mais le réécrit entièrement et spécialement pour elle.

Gloria Swanson reçoit pour sa prestation le Golden Globe de la meilleure actrice et une troisième nomination à l’Oscar dans la même catégorie en 1951.

Gloria Swanson apparaît pour la dernière fois à l’écran dans 747 en péril en 1974, où elle joue son propre rôle. Elle épouse en 1976 l’écrivain William Dufty et meurt le 4 avril 1983 d’une affection cardiaque.

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Une fiche de personnage

Voici une fiche de personnage façon Appel de Cthulhu où Gloria Swanson joue le rôle d’Arlena Dermott une jeune parapsychologue exerçant à Arkham.

Gloria Swanson

Par Iso

Tenancier et créateur de scriiipt.com
Rôliste de très longue date et amateur de fantastique.
Rien à ajouter.