Agnes Moorehead

Catégorisé comme Personnage

Alors s’il est une actrice que presque tout le monde connait c’est bien Agnes Moorehead, dont on se souvient surtout pour sa performance dans le rôle de Endora la mère de « Ma sorcière bien-aimée »… Mais Agnes a une carrière bien plus longue et ancienne, et elle n’a démarré au cinéma que tardivement.

Actrice de soutien, elle est connue pour ses performances dans : The Magnificent Ambersons (1942), Mrs. Parkington (1944), Johnny Belinda (1948) et Hush…Hush, Sweet Charlotte (1964). Elle est également connue pour la pièce radiophonique Sorry, Wrong Number (1943).

Elle a été acclamée pour son rôle d’Endora dans Bewitched (Ma sorcière bien aimée), qu’elle a interprété de 1964 à 1972. Une performance qui lui a valu six nominations aux Primetime Emmy Awards dans la catégorie meilleur second rôle féminin dans une série comique. Pour son rôle dans la série western The Wild Wild West, elle a remporté le Primetime Emmy Award du meilleur second rôle féminin dans une série dramatique.

Jeunesse

Agnes Robertson Moorehead est née le 6 décembre 1900 à Clinton, Massachusetts, fille de l’ancienne chanteuse Mary (née McCauley), qui avait 17 ans lorsqu’elle est née, et du pasteur presbytérien John Henderson Moorehead.

Agnes avait donc des origines anglaises, irlandaises, écossaises et galloises. Agnes a prétendu plus tard être née en 1906 pour paraître plus jeune pour ses rôles d’actrice.

Elle se souvenait de sa première performance publique à l’âge de trois ans, lorsqu’elle récitait le Notre Père dans l’église de son père. La famille a déménagé à St. Louis, Missouri, et son ambition de devenir actrice a grandi « très fort ». Sa mère encourageait son imagination débordante, lui demandant souvent : « Qui es-tu aujourd’hui, Agnes ?« , pendant que Agnes et sa jeune sœur Peggy (née Margaret Ann) s’adonnaient à la mimique. Cela impliquait de venir à table et d’imiter les paroissiens de leur père ; elles étaient encouragés par les réactions amusées de leurs parents.

La jeune Agnes Moorehead a rejoint le chœur de la St. Louis Municipal Opera Company, connue sous le nom de « The Muny« . En plus de son intérêt pour le jeu d’acteur, elle a développé un intérêt durable pour la religion ; plus tard, des acteurs tels que Dick Sargent se souvenaient que Moorehead arrivait sur le plateau avec « la Bible dans une main et le script dans l’autre ».

Elle a obtenu son baccalauréat en 1923, avec une spécialisation en biologie au Muskingum College à New Concord, Ohio. Pendant ses études, elle est également apparue dans des pièces de théâtre universitaires. Elle a plus tard reçu un doctorat honorifique en littérature en 1947, et a siégé pendant un an à son conseil d’administration du Muskingum College.

Lorsque sa famille a déménagé à Reedsburg, Wisconsin, elle a enseigné dans une école publique pendant cinq ans à Soldiers Grove, tout en obtenant un master en anglais à l’Université du Wisconsin. Elle a ensuite poursuivi des études à l’American Academy of Dramatic Arts, dont elle est diplômée avec mention en 1929. Moorehead a également reçu un doctorat honorifique de l’Université Bradley à Peoria, Illinois.

La carrière d’actrice

La carrière d’actrice d’Agnes Moorehead au début était instable, et bien qu’elle ait réussi à trouver du travail sur scène, elle était souvent au chômage. Elle se souviendra plus tard être restée quatre jours sans manger et a déclaré que cela lui avait appris « la valeur d’un dollar ».

Elle a fini par trouver du travail à la radio et a rapidement été demandée, travaillant souvent sur plusieurs émissions en une seule journée. Elle pensait que cela lui offrait une excellente formation et lui permettait de développer sa voix pour créer une variété de personnages différents. Agnes a ensuite rencontré l’actrice Helen Hayes, qui l’a encouragée à faire du cinéma, mais ses premières tentatives ont été des échecs.

Helen Hayes (1931)

Lorsqu’elle a été rejetée comme n’ayant pas « le bon type », Moorehead est retournée à la radio.

En 1937, Moorehead a rejoint les Mercury Players d’Orson Welles, en tant que l’une de ses principales interprètes aux côtés de Joseph Cotten.

Elle a joué dans des adaptations radiophoniques The Mercury Theatre on the Air et avait un rôle régulier aux côtés de Welles dans le feuilleton The Shadow en tant que Margo Lane.

En 1939, Welles a déménagé le Mercury Theatre à Hollywood, où il a commencé à travailler pour RKO Pictures. Plusieurs de ses interprètes radio l’ont rejoint, et Moorehead a fait ses débuts au cinéma en tant que mère du Charles Foster Kane, dans Citizen Kane (1941).

Moorehead était aussi présente dans le deuxième film de Welles, The Magnificent Ambersons (1942), et a reçu le New York Film Critics Award ainsi qu’une nomination aux Academy Awards pour sa performance. Elle est également apparue dans Journey Into Fear (1943), une production cinématographique de Mercury.

Elle a reçu éloges pour sa performance dans Mrs. Parkington (1944), ainsi que le Golden Globe de la meilleure actrice dans un second rôle et une nomination aux Academy Awards.

Agnes Moorehead a joué un autre rôle fort dans The Big Street (1942) avec Henry Fonda et Lucille Ball, puis est apparue dans deux films qui n’ont pas trouvé leur public, Government Girl (1943) avec Olivia de Havilland et The Youngest Profession (1944) avec la jeune Virginia Weidler.

Mariages et vie privée

En 1930, Agnes Moorehead a épousé l’acteur John « Jack » Griffith Lee ; ils ont divorcé un an après avoir adopté un garçon nommé Sean en 1952. Elle a épousé l’acteur Robert Gist en 1954, et ils ont divorcé en 1958.

    Le décès la sœur d’Agnès : Margaret Ann « Peggy » Moorehead

    Margaret Ann Moorehead était la jeune sœur d’Agnes Moorehead. Contrairement à sa sœur, Margaret ( ou Peggy comme on l’appelait) s’est orientée vers la profession d’infirmière. On dit qu’au moment de sa mort, elle travaillait à New York mais était rentrée chez elle dans le comté de Hamilton, Ohio, juste avant de décéder en 1929. Elle aurait été victime d’une crise cardiaque massive, apparemment à la suite du départ d’un homme. Elle est décédée à l’hôpital de Miamisburg à 7h50 du matin.

    ll semble bien que Margaret soit décédée de sa propre main. Il s’agirait en fait d’un empoisonnement au bichlorure de mercure et le coroner l’a qualifié de suicide.

    D’après une cousine éloignée, il semble qu’entre 1925 et son déménagement à Dayton à l’automne 1928, Margaret a fréquenté l’université pour devenir infirmière. Mais il n’existe pas de trace d’un diplôme qu’elle aurait pu obtenir, ni même de trace qu’elle a réellement exercé en tant qu’infirmière.

    Par scriiipt

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    6 commentaires

    1. Une actrice dont on ne garde pour l’essentiel que sa prestation de belle-mère sorcière pour la télé. Il ne faut pas oublier en effet qu’elle donna une prestation mémorable pour Welles dans « The Magnificent Ambersons ».
      J’ignorais tout de son parcours précédent, merci pour ce beau reportage. Merci aussi pour ces très beaux portraits également de cette actrice au regard ensorcelant.
      https://letourdecran.wordpress.com/2020/12/27/la-splendeur-des-amberson/

    2. En faisant les recherches sur Agnès et sur sa filmo on n’a qu’une envie c’est de voir ou revoir ces bijoux de l’histoire du cinéma, même le controversé  »Conqueror » avec John Wayne… J’ai découvert qu’elle a même fait un épisode de Twilight Zone… Actrice fascinante et terriblement douée… Et quelle présence, quel regard. C’est absolument incroyable qu’elle n’ait pas percé dans le cinéma avant les années 40…

    3. Mais oui, bien sûr ! Je n’avais pas le titre anglais. Pas un très bon film d’ailleurs. Mais effectivement, il aura coûté cher à Agnes et au Duke.

    4. Super article ! Je suis grand fan d’Orson Welles, mais elle ne jouait pas dans Dossier secret ou La Soif du mal, mes préférés chez lui, alors je ne me rendais pas du tout compte de leur association.

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