Les Peltastes

Les peltastes (en grec ancien πελτασταί / peltastaí, de πέλτη / péltê, bouclier léger) sont, à partir du IVe siècle av. J.-C., l’infanterie légère mercenaire caractéristique des armées grecques puis hellénistiques.

Historique

Époque classique

Les peltastes sont recrutés au départ dans les cités grecques de la côte de Thrace puis au fil du temps ils proviennent d’horizons plus variés. Cette infanterie légère, par opposition à l’infanterie lourde composée des hoplites, est constituée de soldats portant un bouclier d’osier léger (peltè), soit rond soit en forme de croissant, et armés de javelots et d’une épée. Le peltè est parfois recouvert d’une peau de chèvre ou de mouton, parfois même de bronze poli.

peltaste

Au début du IVe siècle av. J.-C., ils ne forment qu’une troupe d’appoint, utilisée contre les charges de cavalerie, avec le jet massif de leurs javelots, puis ils utilisent ensuite leur épée. Ils servent probablement également dans la poursuite des vaincus. Cependant, étant donné le faible coût d’équipement, des corps importants ont pu être constitués, et il est arrivé qu’ils remportent des succès face aux hoplites plus puissamment armés, comme à Lechaion ou à Sphactérie où ils contraignirent l’armée spartiate (enfermée dans l’îlot face à la rade de Pylos) à se rendre.

Époque hellénistique

Durant l’époque hellénistique le peltaste reste le fantassin léger connu aux siècles précédents. Outre les Thraces et les Illyriens, les plus fameux sont les javeliniers agrianes de l’armée d’Alexandre le Grand.

Javelinier Agriane

Les phalangites professionnels du royaume de Macédoine sont parfois équipés du petit bouclier (peltè) des peltastes, ce qui génère parfois des confusions chez les auteurs antiques, dont Tite-Live qui les mélange à foison.

Le peltaste léger reste fréquent dans les armées grecques et hellénistiques des IIIe et IIe siècle av. J.-C., notamment chez les Lagides et les Séleucides. Leur équipement s’alourdit néanmoins avec l’adoption d’un long bouclier ovale, le thuréos (hérité des Celtes et probablement importé en Grèce par les Thraces et les Illyriens) qu’utilisent également les thuréophores à la même époque.

Un thuréophore est un type de fantassin de l’époque hellénistique qui s’apparente à un fantassin moyen ou un peltaste lourd.

Strabon écrit dans sa Géographie « que dans leurs guerres, on peut dire que les Ibères n’ont jamais combattu autrement qu’en peltastes, car, par suite de leurs habitudes de brigandage, ils étaient tous armés à la légère et ne portaient, comme font, avons-nous dit, les Lusitaniens, que le javelot, la fronde et l’épée ».

Un peltaste thrace
Un peltaste thrace, Ve à IVe siècle av. J.-C.
Publié le
Catégorisé comme Histoire

Par Iso

Tenancier et créateur de scriiipt.com Rôliste de très longue date et amateur de fantastique. Rien à ajouter.

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.