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Elisa Deroche

Elisa Deroche, alias baronne Raymonde de Laroche, est une aviatrice française née le 22 août 1882 à Paris. C’est la première femme au monde à avoir obtenu son brevet de pilote-aviateur le 8 mars 1910.

Elisa Deroche

Biographie d’Elisa Deroche

Élisa Léontine Deroche naît dans le quartier du Marais au numéro 61, rue de la Verrerie à Paris, de Charles-François Deroche portefeuilliste et de Christine Calydon Gaillard.

Une carrière artistique

Elisa Deroche

Jeune femme, elle commence une carrière artistique. Le 15 décembre 1903, au théâtre Sarah Bernhardt, Elisa Deroche joue le rôle de Doña Sérafine dans la pièce La Sorcière de Victorien Sardou. Le 10 octobre 1904, au théâtre des Mathurins, elle joue le rôle de Maria dans la pièce Baptiste de Michel Carré. Le 16 décembre 1906, au théâtre Réjane, elle joue le rôle de Rigolboche dans la pièce La Savelli, une adaptation du roman de Gilbert-Augustin Thierry, avec une mise scène de Max Maurey.

C’est pendant cette période au théâtre qu’elle prendra le pseudonyme de baronne Raymonde de Laroche, en mémoire de sa fille, Raymonde Marguerite Charlotte Thadome, décédée le 25 mars 1902 à l’âge de sept mois et demi. Elle se consacre également à la peinture et à la sculpture et au sport automobile.

Élisa Deroche, la sportive

Très tôt, la jeune Elisa Deroche se passionne pour les sports. En 1892, à l’âge de dix ans, on lui offrit un poney ; elle se passionna pour l’équitation puis successivement le tennis, le rowing, le patinage, la bicyclette.

Vers 1902, elle conduira une motocyclette, sur un modèle des Frères Werner. C’est aussi en 1902 qu’elle obtiendra son permis de conduire.

Elisa Deroche

Elisa Deroche et l’aviation

Le 13 septembre 1906, Raymonde de Laroche est présente à Bagatelle, lorsque Santos-Dumont réussit un premier vol. Le 13 janvier 1908, elle est à Issy-les-Moulineaux, quand Henri Farman réalise une boucle d’un kilomètre.

Raymonde de Laroche va s’intéresser aux études et aux expériences de Blériot, d’Ernest Archdeacon, et des frères Voisin. Après avoir étudié divers appareils, elle choisira le biplan Voisin pour ses qualités de maniabilité, de stabilité et de facilité à piloter, et c’est en 1909 qu’elle rencontre Charles Voisin, fondateur avec son frère Gabriel de l’entreprise Voisin Frères.

Raymonde de Laroche ne peut plus rester qu’une simple spectatrice des pionniers de l’aviation ; elle confirme sa décision d’exécuter sa première envolée seule à bord.

Et c’est l’ingénieur aviateur Édouard Chateau qui se chargera de sa formation au camp de Châlons à Mourmelon.

Elisa Deroche

A partir du premier vol

Le 22 octobre 1909, elle fera son premier vol seule à bord d’un biplan Voisin sur une distance de 300 mètres, le lendemain elle réalise un vol de 6 kilomètres, toujours sous la vigilance de M. Château.

Le 1er janvier 1910, elle prend livraison de son biplan Voisin et fait un vol de sept minutes, stoppée par la nuit ce qui l’empêche de concourir pour le brevet de pilote.

Le 4 janvier 1910, Raymonde de Laroche s’entraîne pour l’obtention de son brevet de pilote sur le terrain de Bouy, elle prend son vol vers 15h par un vent faible, fait un premier tour de piste volant à quatre mètres de hauteur dans des conditions parfaites, lorsqu’au deuxième tour ayant pris un virage trop au large et n’ayant pu monter assez haut elle percute les peupliers qui bordent la route. Ce même jour, Léon Delagrange se tue sur le terrain de La Croix-d’Hins en Gironde.

C’est pendant le meeting d’Héliopolis en Égypte du 6 au 13 février 1910 que l’Aéro-Club de France validera son brevet de pilote, qui lui sera délivré le 8 mars 1910, no 36 de l’Aéro-Club de France.

Elisa Deroche

Elle est la première femme au monde à obtenir le brevet de pilote même si elle n’est pas la première femme à avoir piloté un aéroplane en solo. C’est Thérèse Peltier qui la devance en effectuant un vol en septembre 1908 sans avoir son brevet.

Elle participe dès lors à de nombreux rassemblements aériens, tant en France qu’à l’étranger, comme Héliopolis, le Meeting de Tours du 30 avril au 5 mai 1910, le meeting de Saint-Pétersbourg du 8 mai au 15 mai 1910, devant le tsar Nicolas II ; Raymonde de Laroche fera un vol spectaculaire : à 100 mètres d’altitude, elle coupe le moteur de son biplan pour atterrir en vol plané.

Elle se produit aussi au meeting de Budapest du 5 au 15 juin 1910 et à la Grande Semaine d’aviation de Rouen du 19 au 26 juin 1910.

Elisa Deroche

Du 3 au 10 juillet 1910, elle apparaît lors de la deuxième grande semaine d’aviation de la Champagne. Elle est grièvement blessée pendant un meeting à Reims, le 8 juillet 1910, son avion s’étant écrasé ; elle sera transportée dans la clinique du docteur Roussel à Reims. Rétablie, elle quitte la clinique le 7 octobre 1910 pour rejoindre son domicile parisien.

Le 20 mai 1911, Raymonde de Laroche est nommée officier d’Académie par Théodore Steeg, ministre de l’Instruction publique et des Beaux-arts.

Le 14 septembre 1911 au meeting de Dinard sur la plage de l’Écluse, Roland Garros fait un beau vol de dix minutes au-dessus de la mer avec Raymonde de Laroche comme passagère (voir La Revue aérienne du 25 septembre 1911 page 483).

Le 26 septembre 1912 à Corcelles-en-Beaujolais au lieu-dit La Lime, Charles Voisin est au volant de son automobile une Hispano-Suiza, en compagnie de La Baronne de Laroche, quand ils sont victimes d’un accident. Charles, son ami intime, est tué sur le coup, quand Raymonde de Laroche est projetée hors de la voiture et s’en tire avec quelques contusions (voir le journal L’Auto du 28 septembre 1912, page 3).

Après une longue période de convalescence, suite à son accident du 8 juillet 1910, et nostalgique de reprendre de l’altitude, fuyant toutes les remontrances qu’auraient pu lui faire ses amis et sa famille, Raymonde de Laroche s’entend avec le constructeur Sommer pour reprendre l’entraînement à Mourmelon, en novembre 1912.

Elisa Deroche

Durant l’année 1913, elle va longuement s’entraîner à Buc chez Farman.

Le 23 mai 1913 partie de Buc, Raymonde de Laroche va voler plus d’une heure à 100 mètres de hauteur, la nuit l’obligera à rentrer et elle se posera magistralement en un vol plané près des hangars (voir le journal L’Auto du 24 mai 1913 page 3).

Du 12 au 14 juillet 1913 au meeting de La Ferté-Vidame, elle présentera des exhibitions le 13 juillet, notons la présence de l’aviateur Jacques Vial son futur second époux (information annoncée dans le journal L’Aéro du 12 juillet 1913, page 4)

Du 10 au 18 août 1913 au meeting de Granville, elle s’est particulièrement distinguée par de magnifiques évolutions sur son hydro-plane-Henri-Farman-Gnome, en dépit d’un vent violent, elle s’est aventurée audacieusement en mer en direction des îles Chausey après avoir viré à sept ou huit kilomètres au large, elle est revenue amerrir superbement saluée par les acclamations (voir le journal L’Aéro du 11 août 1913, page 2).

Elisa Deroche

Le 25 novembre 1913 à Mourmelon au camp de Châlons, Raymonde de Laroche remporte la coupe Fémina de distance et de durée, sur un biplan H. Farman-Gnome, elle prend l’air à 7 h 05 min et elle tourne sur la piste de 10 kilomètres et couvre une distance de 323 kilomètres pendant 4 heures, mais par suite d’un mauvais fonctionnement du pointeur d’essence, elle termine son vol à regret à midi trois.

Notons que la coupe Fémina était précédemment tenue par Mme Pallier le 10 novembre 1913 ayant parcouru une distance de 290 kilomètres en 3 heures 40 minutes (voir le journal L’Aérophile de l’année 1913, page 543).

Au mois d’août 1914, son appareil Henri Farman 60 HP N°69 a été réquisitionné. En octobre 1914, Reims est bombardé, son domicile au n°6 de la rue Coquebert est probablement détruit, elle demeure à Paris au n°5 rue des Belles-Feuilles.

Elle voulut prendre place dans une escadrille et rivaliser d’audace avec nos plus hardis pilotes, mais l’autorisation qu’elle sollicita avec tant d’insistance lui fut impitoyablement refusée (voir le journal Le Petit Journal du 19 juillet 1919, page 1).

Elisa Deroche

Le 21 avril 1919, Raymonde de Laroche reprend l’entraînement à Issy-les-Moulineaux, elle pilote un Caudron G3, et ses premiers essais d’après-guerre sont des plus encourageants (voir le journal L’Auto du 21 avril 1919, page 2).

Elle bat le record féminin d’altitude le 6 juin 1919, à Issy-les-Moulineaux. Elle pilote un Caudron G3, elle décolle à 8 heures 38 minutes en présence du commissaire de l’Aéro Club de France, le ciel était clair au départ mais se couvrait rapidement, à 10 heures 27 minutes 30 secondes, elle revient se poser, le barographe enregistreur indique 3 900 mètres d’altitude (voir le journal L’Auto du 7 juin 1919, page 1).

Selon les commentaires du journal l’Auto du 8 juin 1919, apprenant la performance de Raymonde de Laroche, l’Américaine Ruth Law a déclaré qu’en septembre 1917, elle aurait atteint l’altitude de 4 240 mètres, il semble étonnant que l’aviatrice américaine ait attendue près de deux ans pour revendiquer un record qui n’a jamais été homologué (voir le journal l’Auto du 8 juin 1919, page 1).

Elisa Deroche

Nouveau record d’altitude le 12 juin 1919 à Issy-les-Moulineaux, Raymonde de Laroche prend son vol à 19 heures 8 minutes et 45 secondes, avec une régularité remarquable, la courageuse aviatrice s’élève à plus de 4 000 mètres, mais par suite de la brume, elle fut obligée d’atterrir vers 21 h 15 min à la nuit tombante, à Gastins à 8 kilomètres de Nangis, l’atterrissage a été parfait, le barographe indiquait 4 800 mètres, sa performance bat le record que revendiquait Ruth Law (voir le journal l’Auto du 14 juin 1919, page 1).

La disparition tragique

Elisa Deroche
Elisa Deroche le 1er Juillet 1919, (Photo: Bettmann/Corbis) après son record d’altitude.

Cet exploit marquera l’apogée de sa carrière. car elle meurt dès le 18 juillet 1919 au cours d’un vol d’entraînement, sur un prototype Caudron modèle G3, alors qu’elle n’était pas aux commandes : piloté par l’aviateur Barrault, l’aéronef s’écrase sur la plage du Crotoy.

[source 1] [source 2]

Elisa Deroche, Verne et Associés 1913

La fiche de personnage ci-dessous est presque en-dessous des capacités de la vrai Elisa. Mais il fallait faire des choix.

Néanmoins, comme vous avez pu le lire, la baronne Raymonde de Laroche est une personne fascinante, au parcours ahurissant. Sportive et aventurière (au sens noble du terme) accomplie, rien ne semblait lui faire peur.

Elisa Deroche

Par Iso

Tenancier et créateur de scriiipt.com
Rôliste de très longue date et amateur de fantastique.
Rien à ajouter.

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