[Heroic Fantasy au cinéma] La Vengeance de Siegfried, de Harald Reinl

La Vengeance de Siegfried (Die Nibelungen) est un film allemand en deux parties de Harald Reinl, sortis en 1966 et 1967.

Die NibelungenDirectement inspiré du film aussi en deux parties « Les Nibelungen » de Fritz Lang sorti en 1924.

L’Anneau des Nibelungen est une ancienne légende, liée à un anneau maudit forgé par les Nibelungen, un peuple de nains. Deux versions de cette légende sont connues : l’une scandinave, à travers l’Edda poétique et la Völsunga saga, l’autre allemande racontée dans Chanson des Nibelungen.

Le résumé :

Le roi des Burgondes, Gunther, soucieux pour son royaume menacé, appelle à l’aide.

Siegfried répond à son appel. Siegfried, l’homme qui ne connaît pas la peur, a vaincu le dragon Fanrir et s’est baigné dans son sang. Il a ouvert les portes du royaume d’Alberich, et a reçu en récompense l’anneau des Nibelungen. Mais le guerrier a sa faiblesse : Kriemhild, la soeur du roi Gunther…

Premier Film : La Mort de Siegfried (Siegfried)

À Worms, capitale du royaume de Burgondie, Ruediger von Bechlarn, margrave de Bavière, arrive en ambassade avec Blo-edin, frère du roi Etzel (Attila en français) afin de demander la main de Kriemhild pour le roi mais elle refuse ainsi que le roi Gunther et ses frères, Gernot et Giselher.

Cependant Giselher et la fille du margrave Ruediger tombent amoureux, Ruediger consent avec joie à ce mariage. Par la suite, le ménestrel Volker von Alzey, chante les exploits du héros Siegfried de Xanten. Le fils du roi Siegmund de Xanten, termine son apprentissage chez le nain Mime et forge une magnifique épée. Le jeune homme s’apprête à partir. Il apprend que le dragon Fáfnir terrorise la région et décide d’aller le défier dans sa caverne.

die-nibelungenIl le tue puis suit les conseils d’un oiseau et se baigne dans le sang du dragon qui le rend invulnérable à l’exception d’un endroit de son dos où s’est posée une feuille de frêne. Il s’aventure sur le territoire des Nibelungen et s’empare du trésor volé aux filles du Rhin par le roi des Nains, Alberich, ainsi que du heaume magique (un camail) qui lui permet de se rendre invisible en prononçant la formule magique. Siegfried se rend ensuite en Islande où il secoure la reine du pays, Brunhild, prisonnière dans un palais rendu inaccessible par le volcan. Elle tombe sous son charme et il lui promet de revenir.

Siegfried arrive chez les Burgondes et tombe amoureux de Kriemhild, sœur du roi Gunther. Cependant il aide le roi Gunther à repousser une invasion du roi de Saxe qu’il fait prisonnier, Gunther ne peut alors plus refuser la main de Kriemhild à Siegfried. Un de ses vassaux, Hagen von Tronje, un homme en noir au casque de fer orné de plumes de corbeau fait une proposition, Siegfried épousera Kriemhild s’il aide Gunther à gagner la main de Brunhild, qui impose des épreuves à ses prétendants. Grâce à sa force et à son heaume magique, Siegfried aide Gunther à remporter les épreuves. Défaite, Brunhild est ramenée à Worms, mais résiste la nuit de noces. Là encore, Siegfried, aidé de son heaume, la maîtrise et lui enlève sa ceinture.

Siegfried a épousé Kriemhild. Entre elle et Brunhild, qui veut la considérer comme sa vassale, les choses se passent mal. Kriemhild révèle à la nouvelle reine des Burgondes le rôle joué par Siegfried. Outragée, Brunhild réclame à Gunther la mort de Siegfried. Une partie de chasse est organisée et Kriemhild, pensant protéger son époux, montre à Hagen où se trouve l’endroit vulnérable de son mari en cousant une croix sur sa tunique. Hagen indique une source d’eau fraîche à Siegfried et le frappe à son endroit vulnérable à l’aide d’un javelot. Malgré le désespoir de Kriemhild, les princes burgondes protègent Hagen. Elle jure alors qu’elle ne connaîtra pas de repos tant que le meurtrier de Siegfried ne sera pas puni.

Souvenirs d’enfance

J’ai vu ce film déjà il y a bien longtemps, il avait été diffusé je ne sais plus sur quelle chaîne de télévision française dans les années 80. Et dans les années 70 ou 80 à la télévision, il faut dire qu’il n’y avait pas beaucoup de film d’Héroic Fantasy. Des films d’aventures, des peplums, des films de cape et d’épée… oui… Mais le genre Heroic Fantasy, beaucoup moins.
Dans le film « La Mort de Siegfried » (diffusé sous le nom de « Le Trésor des Nibelungen ») il y avait de la magie, des nains (enfin un nain), un troll, un dragon, une épée magique, et des tas d’autres objets magiques.. ça ne vous rappelle rien ?

La Chanson des Nibelungen a influencé (au moins partiellement) JRR Tolkien lors de la conception du seigneur des anneaux. Le Seigneur des Anneaux qui a ouvert la voie aux jeux de rôle…

Le premier jeu publié par Gygax fut Chainmail, un wargame avec figurines inspiré du Seigneur des anneaux et écrit avec Jeff Perren en 1966.

Donc, normal que ce film reprenne sa place dans la mémoire collective des rôlistes…

Second film : La Vengeance de Kriemhild (Kriemhilds Rache)

La_vengeance_de_Siegfried

Kriemhild n’a pas pu oublier Siegfried et son lâche assassinat par Hagen von Tronje, qui reste le protégé du clan des Burgondes. Elle accouche d’un enfant conçu avec Siegfried. Elle décide également de distribuer l’or du trésor des Nibelungen, hérité de son époux, à la population. Son trésor est volé par Hagen qui le jette dans le Rhin après s’être débarrassé d’Alberich qui voulait le lui reprendre. Kriemhild prend la fuite mais son convoi est attaqué et son enfant tué. Le margrave Ruediger la sauve et lui apporte à nouveau la demande en mariage du roi Etzel, ce qu’elle l’accepte afin de mener sa vengeance contre Hagen qui, elle n’en doute pas, est l’instigateur de l’attaque.

Un enfant naît, nommé Ortlieb. Etzel, amoureux fou, promet alors de venger le tort fait à sa femme par les assassins de Siegfried. Pour fêter l’événement, les Burgondes sont invités à une fête. Sur la route qui les mène de Worms jusqu’à la Hongrie où vit Etzel et sa cour, Hagen parle à des fées de l’eau qui lui révèlent qu’aucun d’entre eux ne reviendra vivant excepté le chapelain. Hagen tue alors le batelier qui ne voulait pas les laisser passer pour franchir le fleuve dans son embarcation.

Les Burgondes passent mais Hagen tente du noyer le chapelain pour déjouer la prophétie mais celui-ci regagne l’autre rive sain et sauf et Hagen comprend la véracité de la prédiction qu’il révèle à ses compagnons. Ils sont accueillis en Bavière par Ruediger, beau-père de Giselher puis arrivent chez Etzel qui considère que l’hospitalité est sacrée. Kriemhild fomente alors une révolte parmi les Huns afin qu’ils attaquent Hagen la nuit mais ils renoncent. Le frère d’Etzel, Blo-edin, défie Hagen et est tué. Pendant le banquet, des Huns attaquent les Burgondes et Hagen tue Ortlieb et perd de ce fait son statut d’hôte. Il est à la merci de la vengeance d’Etzel qu’il combat mais blesse. Kriemhild accepte de laisser partir Gunther et ses proches, retranchés dans le palais, en échange de la tête de Hagen mais tous refusent.

Kriemhild ordonne de mettre le feu au palis mais plusieurs en réchappent et Etzel en appel à Ruediger qui est tué par Giselher qu’il tue aussi malgré les pleurs de sa fille. Gernot est tué par les archers et seuls Hagen et Gunther en réchappent. Dietrich von Bern et son homme-lige, Hildebrandt vont alors les combattre et les font prisonniers. Gunther meurt suite à ses blessures après avoir refusé de se dédire de sa fidélité envers Hagen. De rage, Kriemhild frappe Hagen avec l’épée de Siegfried avant de mourir de faiblesse et de rejoindre son époux. Volker von Alzey, le ménestrel est le seul rescapé, il était le narrateur du film depuis le début et le chroniqueur de la Chanson des Nibelungen. La dernière image nous le montre s’en allant guidé par la suivante de Kriemhild.

Hagen !

Hagen est un personnage qui marque les esprits, par son apparence, et par toutes les drames qu’il provoque. On peut le considérer comme le méchant, le super méchant de l’histoire, le traître absolu… Mais en fait, il est aussi d’une loyauté sans faille à Gunther son roi.

Gunther et Hagen
Gunther et Hagen

Le second film est une accumulation de drames… Kriemhild cherche à se venger et finalement est poursuivie par la malédiction.

Cet aspect est aussi intéressant, car dans cette saga, pourtant pleine d’action et d’aventures, on ne peut dire que ça respire le bonheur et la fin heureuse. Non, ce n’est pas un blockbuster hollywoodien ! Et finalement tant mieux.

Bien qu’il y ait eut une version plus récente : L’Anneau Sacré. La fin, n’est toujours pas plus heureuse…

L’Anneau sacré (Ring of the Nibelungs) est un téléfilm en coproduction américaine-britannique-allemande-italienne réalisé par Uli Edel.
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