John Martin-Harvey (1863-1944)

John Martin-Harvey

Sir John Martin-Harvey (22 juin 1863 – 14 mai 1944), est connu avant de recevoir son titre de chevalier en 1921 sous le nom de John Martin Harvey. C’était un acteur de théâtre anglais.

John Martin-Harvey est né à Bath Street (Wivenhoe, Essex), il était le fils de John Harvey, un concepteur de yachts et constructeur naval, et de Margaret Diana Mary (née Goyder).

Son père s’attendait à ce qu’il suive la voie familiale, mais Martin Harvey visait la scène. L’un des clients de son père était le dramaturge W.S. Gilbert, et c’est grâce à Gilbert que le jeune Martin Harvey a rencontré son premier professeur, John Ryder.

Martin Harvey s’est joint à la compagnie Lyceum Theatre d’Henry Irving en 1882. Pendant de nombreuses années, il n’a joué que des rôles mineurs dans les productions d’Irving. Sa pièce la plus célèbre a été jouée pour la première fois au Lyceum le 16 février 1899. Il s’agissait de The Only Way, une adaptation de A Tale of Two Cities de Charles Dickens dans laquelle Martin Harvey jouait le rôle principal de Sydney Carton.

De nombreuses autres pièces de théâtre ont suivi et de nombreuses tournées en Grande-Bretagne et en Amérique du Nord. Son succès a toujours été plus grand au Canada qu’aux États-Unis.

Après la mort d’Irving en 1905, Martin Harvey a continué à faire revivre les pièces de son ancien directeur, en utilisant souvent les propres accessoires d’Irving qu’il avait achetés. Ces pièces comprenaient The Bells et The Lyons Mail.

Ses premiers succès incluent Pelléas dans Pelléas et Mélisande de Maeterlinck, avec Mrs Patrick Campbell dans le rôle de Mélisande et la musique de scène écrite pour la production par Gabriel Fauré.

Mrs Pat Campbell
Mrs Patrick Cambell

Ses succès ultérieurs incluent A Cigarette-maker’s Romance, Oedipus (dans la production Covent Garden de Max Reinhardt), The Devil’s Disciple de Shaw et The Burgomaster of Stilemonde de Maeterlinck. Au moment où il a pris sa retraite, Martin Harvey a affirmé avoir joué The Only Way plus de 3 000 fois, bien que cela n’aurait pas été possible en réalité.

Les débuts

Au début de la compagnie d’Irving, lorsqu’il était l’assistant du messager dans la scène avec Beatrice dans Much Ado About Nothing, Martin Harvey a décidé que c’était là son opportunité d’être plus qu’un simple figurant avec un rôle non parlant.

J’ai acheté une plume remarquable, expliqua-t-il, et je l’ai portée dans mon chapeau, et le jour de la répétition générale, j’ai peint sur mon visage une moustache très élaborée. Hélas ! mes efforts ont été vains. J’espérai voir dans les yeux d’Irving que j’étais drôle. Irving a pointé son index maigre vers moi, et avec ce terrible préliminaire, « Ha, hm, » il a grogné. « Sortez ce garçon. » J’ai du retourner dans la troupe comme d’habitude. »

« Le seul moyen »

Martin Harvey et sa femme Angelita ont travaillé sur une adaptation de A Tale of Two Cities, impliquant plus tard le dramaturge Freeman Wills et l’ecclésiastique irlandais Canon Frederick Langbridge. Il y avait déjà une pièce intitulée Sidney Carton, or a Tale of Two Cities et c’est Angelita qui a proposé le titre The Only Way.

En 1927 The Only Way a été adapté en un film tourné aux studios de Twickenham et a été un succès commercial. Il mettait en vedette Martin Harvey dans le rôle principal.

Vie privée

En 1889, il épousa Angelita Helena Maria de Silva Ferro, fille d’un consul chilien et d’un autre acteur de la compagnie d’Irving qui utilisait le nom de scène Miss N. de Silva.

Ils ont eu deux enfants, Muriel Martin-Harvey et Michael Martin-Harvey, tous deux acteurs à succès.

Muriel Martin-Harvey (1891-1988)
Muriel Martin-Harvey (1891-1988)

John Martin Harvey est décédé à son domicile d’East Sheen, Richmond (Surrey) à l’âge de 80 ans.

John Martin-Harvey

Grande Guerre

Pendant la Première Guerre Mondiale, Martin Harvey et sa femme ont parcouru le pays pour donner des conférences sur le recrutement militaire et collecter des fonds pour la Croix-Rouge et d’autres organismes de bienfaisance, notamment le Fonds national pour les infirmières. Le couple a amassé suffisamment d’argent pour acheter un bâtiment pour le Collège des sciences infirmières en 1920, qui est devenu une maison de repos pour les infirmières.