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Le 19 avril 1923 l’Égypte adopte une nouvelle constitution élaborée par le parti Wafd. Selon cette constitution, le roi est le chef suprême du pays. Il doit être assisté par les ministres dans les tâches du gouvernement. Le pouvoir législatif est dévolu au parlement.

Saad Pacha Zaghloul
Saad Pacha Zaghloul

Représentant le parti Wafd, Saad Zaghloul est élu au suffrage universel premier ministre en 1924. Il exige que la Grande-Bretagne reconnaisse la souveraineté égyptienne sur le Soudan et l’union de la vallée du Nil. Le 19 novembre 1924, le gouverneur-général du Soudan, Sir Lee Stack, est assassiné au Caire et des émeutes pro-égyptiennes éclatent au Soudan.

Les Britanniques exigent des excuses de la part de l’Égypte et le retrait de ses troupes du Soudan. Zaghloul qui consent à la première demande mais non à la seconde est contraint à la démission le 24 novembre 1924.

Une longue période d’instabilités suit cette démission.